„Nachhaltigkeit“ ist ein Wort, das heutzutage häufig verwendet wird. Aber was genau ist Nachhaltigkeit, und was hat sie mit der Metallindustrie zu tun? In diesem Blogbeitrag versuchen wir, Nachhaltigkeit zu definieren und werfen einen Blick auf einige der wichtigsten Probleme, mit denen die Metallindustrie konfrontiert ist, und zeigen gleichzeitig einige mögliche Lösungen auf.

Hintergrund

Native Metalle scheinen die Menschen von Anfang an in ihren Bann gezogen zu haben, und wenn wir einen Sprung in die Gegenwart machen, gibt es keine Anzeichen dafür, dass der Metallverbrauch nachlässt. Es ist davon auszugehen, dass bei den meisten Metallen die Nachfrage und die Produktion weiter steigen werden, da es keine Anzeichen für eine Sättigung auf der Nachfrageseite oder eine Verknappung auf der Angebotsseite gibt. Im Hinblick auf eine nachhaltige Metallindustrie stellen diese Wachstumsraten die größten Herausforderungen für den Ressourcenschutz und die damit verbundenen ökologischen Belastungen dar.

Was genau ist Nachhaltigkeit? 

Es gibt drei weithin akzeptierte Säulen der unternehmerischen Nachhaltigkeit – soziale, ökologische und wirtschaftliche, auch bekannt als People, Planet und Profits. Kurz gesagt, Nachhaltigkeit wird am häufigsten wie folgt beschrieben: die Bedürfnisse der heutigen Generation zu erfüllen, ohne die Fähigkeit künftiger Generationen zu behindern, ihre Bedürfnisse zu erfüllen.

Säule 1: Soziales – Menschen

Ein nachhaltiges Unternehmen sollte die Loyalität und den Rückhalt seiner Mitarbeiter, seiner Interessengruppen und der Gemeinschaft, in der es tätig ist, genießen. Dies bedeutet, dass es seine Mitarbeiter fair behandelt und ein gewissenhaftes Mitglied der Gesellschaft auf lokaler und globaler Ebene ist. 

Säule 2: Umwelt – Planet 

Ökologische Nachhaltigkeit wird als verantwortungsvoller Umgang mit der Umwelt definiert, um die Erschöpfung oder Verschlechterung der natürlichen Ressourcen zu verhindern und eine langfristige Umweltqualität zu gewährleisten. Dazu gehören Initiativen wie die Verringerung des Kohlendioxidausstoßes, des Verpackungsmülls, des Wasserverbrauchs oder anderer Gefahren für die Umwelt.

Säule 3: Wirtschaftlich – Profite

Um nachhaltig zu sein, muss ein Unternehmen Gewinne erwirtschaften. Zu den Bereichen, die von der wirtschaftlichen Säule abgedeckt werden, gehören die Einhaltung von Vorschriften, eine angemessene Unternehmensführung und das Risikomanagement. 

Aktuelle Nachhaltigkeitsdefizite in der Metallindustrie

Probleme sind in allen drei Bereichen der Nachhaltigkeit in unterschiedlichem Ausmaß zu finden. Im Rahmen der Unternehmensstrategie empfiehlt es sich, die Probleme zu evaluieren und sich auf diejenigen zu konzentrieren, die besonders weitreichende Folgen haben.

Soziales: Dazu gehören Versäumnisse im Zusammenhang mit der Ressourcenausbeutung in ökologisch und vor allem sozial und kulturell sensiblen Gebieten. Auch Probleme im Zusammenhang mit dem Arbeitsschutz bei der Metallerzeugung und -verarbeitung in den Industrieländern tragen zu Defiziten in der sozialen Nachhaltigkeit bei. 

Umwelt: Das drängendste Defizit in Bezug auf die ökologische Nachhaltigkeit ist die Situation in vielen Bergwerken. Großflächige Tagebaue wirken sich negativ auf die lokalen Ökosysteme aus. Hinzu kommen Abwasserströme sowie Emissionen entlang der Metallproduktionskette mit ökotoxikologischen Folgen, insbesondere bei Schwermetallen, die sauren Regen verursachen und zum Treibhauseffekt beitragen können.

Wirtschaftlich: Die Fähigkeit, innovativ zu sein, ist eine der Grundvoraussetzungen, wenn es darum geht, wirtschaftliche Interessen in nachhaltige Aktivitäten umzuwandeln. Betrachtet man jedoch die globale Lieferkette, so ist der Mangel an Innovation in den Industrieländern relativ unbedeutend, wenn man ihn mit der Situation in den Schwellenländern vergleicht, aus denen die meisten der in den Industrieländern verarbeiteten Rohstoffe stammen.

Erreichen von Nachhaltigkeit in der Metallindustrie

Eine nachhaltige Metallindustrie basiert im Wesentlichen auf:

  • einen geschlossenen Kreislauf von Metallen, der im Idealfall keine Mengen- oder Qualitätsverluste aufweist
  • Stabilisierung und Steigerung der Qualität von Metallen in der Technosphäre
  • Optimierung der Behandlung von Metallen, insbesondere bei der Produktgestaltung und -nutzung
  • Minimierung der Kontamination durch hochwertiges Recycling
  • Keine Überschreitung der Tragfähigkeit lokaler und globaler Ökosysteme durch Luft-, Wasser- und Bodenemissionen
  • Vermeidung der Anreicherung von Schwermetallen und anderen toxischen Stoffen im Erdreich
  • Beseitigung von Gefahren und inakzeptablen Risiken für die menschliche Gesundheit aufgrund von anthropogenen Einflüssen

Recycling von Metallen als Lösung

Eine wesentlich bessere nachhaltige Bewirtschaftung von Metallen kann durch die Steigerung der Ressourcenproduktivität und die Streckung des Ressourcenverbrauchs erreicht werden – und das Metallrecycling bietet dafür hervorragende Voraussetzungen. Es war schon immer einfacher, altes Metall wiederzuverwenden, als mühsam neues Metall aus Erzen zu gewinnen. Hochwertiges Metallrecycling ist daher die Lösung für eine ganze Reihe von Nachhaltigkeitsproblemen, nicht nur in Bezug auf die Verfügbarkeit von Ressourcen, sondern auch im Hinblick auf die ökologischen und sozioökonomischen Probleme, die mit der primären Metallproduktion untrennbar verbunden sind. 

Recycling wird von führenden Experten in den USA zweifellos als Schlüssel zu einer nachhaltigen Metallindustrie angesehen. Charles Johnson, Präsident und Chief Executive Officer der Aluminum Association, weist darauf hin: „Die US-Aluminiumindustrie hat in letzter Zeit ihre Recyclingquote und den Recyclinganteil in ihren Produkten drastisch erhöht und tut dies auch weiterhin.“ Johnson wies auch darauf hin, dass die Recyclingquote im Baugewerbe in den USA bei über 90 % liege, was auch für die Automobilindustrie gelte, die in letzter Zeit ihre Bemühungen um mehr Nachhaltigkeit beschleunigt habe. Aber die Unternehmen müssen bereit sein, Geld in die Erreichung ihrer Ziele zu investieren: „Wir haben in den letzten 10 Jahren 4 Milliarden Dollar in Recyclingtechnologien investiert, davon 800 Millionen Dollar in den letzten sechs Monaten“. 

Investitionen in die Nachhaltigkeit sind auf dem Vormarsch

Nachhaltiges Investieren bedeutet nicht, dass Ihr Unternehmen auf seine Gewinne verzichten muss. Nachhaltige Investitionen – auch bekannt als ESG-Investitionen (Umwelt, Soziales und Unternehmensführung) – werden immer beliebter, was vor allem auf die Nachfrage von Kunden und Anlegern zurückzuführen ist, die lieber in Unternehmen mit Grundwerten investieren, die einen positiven Wandel vorantreiben. 

Im Jahr 2020 übertrafen 14 von 17 ESG-fokussierten börsengehandelten Fonds (ETFs) den S&P 500 von Januar bis Mai. Nach Angaben von Morningstar Inc. erreichten die Zuflüsse in nachhaltige Investmentfonds in den USA im Jahr 2020 51,1 Mrd. USD, was mehr als das Doppelte des Niveaus von 2019 und einen fast zehnfachen Anstieg gegenüber den Zuflüssen in ESG-Fonds im Jahr 2018 bedeutet.